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CIRCUIT VARUNA

21 JOURS / 20 NUITS
à partir de 1190 € TTC


Savant cocktail alliant la découverte des majestueux temples dravidiens du Tamil Nadu, de la faune et de la flore des ghâts occidentaux, de la détente en bord de mer à Marari, et de promenades dans le cœur historique des villes Coloniales de Pondichery et Cochin. Ce circuit s’adresse aux voyageurs venus découvrir les richesses uniques de l’Inde du sud. Randonnées, nature luxuriante, balades dans les plantations de thé et en petit train à vapeur, sont les point forts de ce circuit haut en couleur.




PROGRAMME

Jour 1 : Arrivée à Cochin
Accueil à l’aéroport international de Cochin puis transfert vers votre Home-Stay. Endroit magique comme le voyageur en rencontre peu dans le monde Fort Kochy reflète à la perfection l’éclectisme du Kerala. Vous y découvrirez la plus ancienne église d’Inde, d’anciens manoirs hollandais datant de plus de 5 siècles, une synagogue du XVIème siècle, des échoppes vendant d’innombrables épices. Se perdre dans les ruelles sinueuses est une expérience unique. Au crépuscule, une balade au bord de mer vous fera découvrir un spectacle inoubliable lorsque le soleil d’une lueur pourpre s’enfoncera dans la mer derrière les gigantesques carrelets chinois. Nuit à Fort Kochy.

Jour 2 : Munnar
Perchée à 1524m d’altitude Munnar est située au milieu du plus spectaculaire paysage montagneux de l’Inde du sud. En raison de son doux climat dans un cadre exceptionnel elle était la résidence d’été préférée des britanniques. Ses plantations de thé magnifiquement entretenues, son air montagneux et ses lacs majestueux font de Munnar et de ses environs une destination incontournable du Kerala. Nuit à Munnar.

Jour 3 : Munnar
Alentours de Munnar avec au programme la visite d’une usine de thé transformée en musée, une excursion dans les plantations de thé, la visite d’un jardin d’épices. Nuit à Munnar

Jour 4 : Kodaikanal
Autre station climatique de l’Inde du sud, Kodaikanal à été crée par des américains au début du 19è siècle. Kodaikanal appellée aussi Kodai est entourée de superbes paysages avec de nombreux pic rocheux, et d’étonnantes cascades. Nuit à Kodaikanal.

Jour 5 : Kodaikanal
Visite de la région avec au programme : une randonnée pédestre de 3h pour admirer les superbes paysages de la région. Nuit sur Kodaikanal.

Jour 6 : Trichy
Appellée « Ville du rocher », Trichy servit de forteresse avant même l’avènement de l’ère chrétienne. C’est aujourd’hui une cité pleine de charme dotée de deux temples extraordinaires dont le Rock Fort Temple juché sur un formidable piton rocheux de 90m domine la pleine. On y accède par un escalier creusé dans la roche. Au sommet, le panorama s’ouvrant sur la ville est à couper le souffle, on y découvre alors le temple de Sri Ranganathaswamy enfoui dans une forêt de cocotier. Visite des temples et de la ville et de ses alentours. Nuits à Trichy.

Jour 7 : Pondichery
Au 18e siècle, un militaire français acheta au sultan de Bijapur, un village du nom de Poudouchery pour le compte de la compagnie française des Indes. Ainsi débuta l’épopée de la France aux « Indes ». Elle fût seulement restituée à l’Inde qu’en 1954. L’influence française est toujours visible dans les rues jusqu’aux uniformes des policiers. Pondichery est également célèbre pour l’ashram de Sri Aurobindo fondé en 1928 et celui d’Auroville ou « cité de l’aurore » crée en 1968 par un architecte français Roger Anger. Elle avait pour vocation d’être un lieu de vie communautaire international où hommes et femmes apprendraient à vivre en paix dans une parfaire harmonie. Découverte de la ville, de ses ruelles, de son ancien quartier français, et de son marché. Nuit à Pondichery.

Jour 8 : Gingee
Départ pour Gingee à 1h30 de route. Ensemble fortifié construit au 16è siècle, Gingee est un site magnifique encore préservé du tourisme. Les paysages sont de toute beauté, il faut gravir les marches menant au sommet de la colline pour se rendre compte de la grandeur du panorama. Vous découvrirez alors un temple caché et admirerez d’en haut les rizières verdoyantes. Retour sur Pondichery.

Jour 9 : Chidambaram – Tanjore
Ville du « danseur cosmique », la cité de Chidambaram et le grand temple de Nataraja (Shiva sous son avatar de danseur) sont les fleurons de l’architecture dravidienne au Tamil Nadu. C’est un haut lieu de l’Hindouisme consacré au dieu Shiva car selon une tradition le temple ferait partie d’un ensemble de cinq temples dédiés à la divinité et possédant les lingams associés aux cinq éléments (eau, air, feu, terre, éther). Celui-ci serait le temple du Lingam d’éther. Célèbre pour son somptueux temple de Bribadishwara chef d’œuvre inscrit au patrimoinde mondial de l’Unesco, Tanjore est une ville agréable qui se distingue pour son style artistique très particulier avec ses temples et ses palais incroyables. Capitale du puissant empire Chola du 9e au 13e siècle elle marqua l’apogée culturel de la civilisation dravidienne en Inde du sud. Nuit à Kumbakonam.

Jour 10 : Chettinad
En cours d’inscription au patrimoine de l’Unesco, la région du Chettinad est réputée pour être le pays des Nattukottai Chettiar, une riche communauté de commerçants qui exportaient leurs produits vers Ceylan et toute l’Asie du Sud-Est. Ils construisirent de somptueuses demeures baroques dans toute la région dont certaines ont été reconverties en Hôtel. Devenu banquiers au début du 20è siècle, ils ont déserté la région pour s’installer dans le monde entier. Certains palais et demeures subsistent dans la région avec leur cachet atypique. Nuit dans une magnifique demeure chettiar à Karaikudi.

Jour 11 : Chettinad
Visite de la région et découverte de la savoureuse cuisine Chettiar considérée comme une des meilleures en Inde. Au programma la visite des tisserands et la fabrique de carreaux décoratifs. Nuit à Karaikudi.

Jour 12 : Madurai
Très animée, Madurai est l’une des plus anciennes cités de l’Inde du sud, un foyer très actif de la culture tamoule et un lieu de pèlerinage depuis des siècles. Tout en étant l’une des villes les plus vivantes du sud de l’Inde, elle n’a rien d’accablante grâce en partie à sa dimension humaine. La principale attraction de Madurai reste le somptueux temple Sri Meenakshi au cœur de la vieille ville. Véritable labyrinthe où s’affairent prêtres et fidèles dans une atmosphère de ferveur spirituelle, le temple de Madurai avec ses portes d’entrées (gopuram) hautes de 50m magnifiquement sculptées est certainement l’un des plus fascinants de l’Inde. Visite de la ville, de son marché aux fleurs, et du temple Sri Meenakshi. Nuit à Madurai.

Jour 13 : Ooty
Fondée par les britanniques au début du 19è siècles pour servir de résidence d’été, Ooty est la plus agréable station climatique de l’Inde du sud. Le voyage en petit train à vapeur à travers des paysages montagneux extraordinaires est une expérience unique pour le voyageur. Trajet en petit train inclus dans le programme. Nuit à Conoor.

Jour 14 : Wayanad
Patchwork de rizières verdoyantes, de plantations d’épices odorantes et de forêts, la région du Wayanad est considérée comme la plus belle région du Kerala (selon les Keralais eux-mêmes.) Et pourtant elle est peu connue donc peu fréquentée des voyageurs. C’est une étape idéale pour se reposer dans cette atmosphère naturelle et enchanteresse. Nuits à Kalpetha.

Jour 15 : Région du Wayanad
Visite du parc de Bandipur et randonnée pédestre avec services guide expérimenté. Balade à vélo dans cette magnifique région. Nuit à Kalpetha.

Jour 16 : Thrissur
Longtemps considérée comme la capitale culturelle du Kerala, Thrissur est renommée pour célébrer une des plus fastueuses fêtes du pays. Ville peu touristique, elle abrite de nombreuses écoles d’art et institutions culturelles qui tentent de faire revivre les arts classiques kéralais. De janvier à mai, de nombreuses processions colorées se déroulent dans la ville. Au programme visite de la prestigieuse école du Kalamandalam. Visite du théâtre et des classes où les étudiants apprennent le Kathakali, le Mohiniattam, leKutiattam, les percussions, le violon et le chant. Nuit à Thrissur.

Jour 17 : Allepey
Charmante petite cité entourée de cocoteraies en bordure des canaux, cette petite Venise indienne, autrefois escale des marchands arabes et chinois, est le point de départ idéal pour la découverte des backwaters. Au fil de ce réseau de canaux, rivières, lacs et lagunes il suffit de se laisser porter en admirant les villages sur les rives pour que votre esprit s’apaise. Visite de la ville et son incroyable cœur trépidant de vie. Nuit à Allepey.

Jour 18 : Allepey
Départ pour les backwaters. Réseau de lagunes, de lacs, de rivières et de canaux, les backwaters traversent une végétation luxuriante et dictent aux habitants de la région un style de vie unique. Glisser sur les canaux à bord d’une embarcation est l’une des expériences les plus féériques de L’inde. Visite prévues des villages à bord d’anciennes embarcation traditionnelles de riz. Nuit à Allepey.

Jour 19 : Marari
Départ pour Marari beach. Magnifique étendue de sable blanc bordée de cocotier, Marari beach est une invitation à la détente. Peu fréquentée elle a encore gardé un charme authentique. C’est le lieu idéal pour se reposer et s’adonner aux plaisirs de la côte maritime. Les petits villages de pêcheurs aux alentours valent un déplacement matinal lorsque les hommes préparent leur départ en mer. Nuit à Marari.

Jour 20 : Cochin (Fort Kochy)
Découverte des quartiers de Fort Kochy et de Mattancherry avec les visites du Duch palace, du quartier juif, de la synagogue Pardesi et de l’église Saint François bâtie en 1503 par les portugais. Le soir vous assisterez à une représentation d’un spectacle de danse dramatique Kathakali dont les costumes et maquillages sont très colorés. Nuit à Fort Kochy.

Jour 21 : Transfert aéroport de Cochin.
Transfert à l’aéroport de Cochin pour votre vol retour en France

Sont Compris :
Les hébergements en hôtels de charme tels que prévus dans le programme avec petit déjeuner.
Le transport en véhicule privé et climatisé avec chauffeur anglophone et frais associés (essence, péage, parking, etc...)
Les transferts A/R aéroports.
La prise en charge de l’hébergement et repas du chauffeur.
Les visites et spectacles mentionnés.

Ne sont pas compris :
Les frais de visa.
L’assistance rapatriement
Les assurances optionnelles
Les repas non mentionnés
Les boissons
Les pourboires
Les dépenses personnelles

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carte des circuits varuna